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城山西小学校の孝子桜(栃木県宇都宮市)

城山西小学校の孝子桜
栃木県宇都宮市
撮影 2010.4.10

城山西小学校は、宇都宮市の最高峰古賀志山(583m)の麓にある。
過疎地にある小規模校で、10年ほど前には児童数が35人まで減少し、廃校の危機にあった。
小規模特認校に指定され、学区に関わらず宇都宮市全域から通うことができるようになり、現在では95人まで増加した。



校庭の真ん中にある、樹齢400年のシダレザクラ。

冬のある日、この村に住む孝行息子が「死ぬ前に一度桜の花を見たい」という病気の父親の願いをかなえるために、古賀志山中にある大日如来の祠に一所懸命祈願をした。
その願いが天に通じ、翌朝この桜に花が咲き、病気の父親はこれを見て大変喜んで往生を遂げたという伝説により「孝子桜」と呼ばれている。

廃校の危機にあった学校では、毎年桜まつりが行われ、2万人もの人を集めている。
満開の桜の前で、子供たちは琴の演奏を披露すると言う。
こんな学校に子供を通わせたいという親が少なからず存在するということに少し希望が見えた。



裏手の展望台から見る。
左奥は正門の桜、右奥は西門の桜で、いずれも孝子桜の子供。

次回は慈光寺の赤門桜
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